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Gracias a la generosidad (u oído atento) de Oxford University Press, llegó a mis manos un libro que quería leer y, de paso, reseñar en este blog: Discourse and practice. New tools for Critical Discourse Analysis, publicado por Theo van Leeuwen (en la foto) en el año 2008.

Con esta reseña quiero inaugurar una nueva sección (a la derecha) -y, en parte, sumarme a un nuevo género- que combine la recensión usual de novedades editoriales en el campo de los Estudios del Discurso con el grado de relativa informalidad e inmediatez, el carácter fuertemente divulgativo, y el potencial de recursos (hipervínculos, fotos, etc.) de la blogosfera. Invito también a los colegas a que me envíen sus reseñas para que sean publicadas o reeditadas en este espacio.

Theo van Leeuwen es un lingüista atípico: primero productor y guionista televisivo y cinematográfico (como se ocupa de destacar en la contratapa de su libro), luego funcionalista (no podía ser de otra manera en Sydney) interesado en ampliar el estudio social y crítico del lenguaje a códigos no verbales, y el sistematizado y recortado contexto de comunicación hallidayano al contexto cultural. En Discourse and practice, van Leeuwen recopila parte de sus últimos 15 años de investigaciones (muy prolíficas, por otro lado) dentro del Análisis Crítico del Discurso en forma de nueve artículos (tres de ellos inéditos o muy modificados). La deuda teórica con su director de tesis, Jim Martin, y exponentes fundamentales del ACD (Norman Fairclough, Teun van Dijk, Ruth Wodak, Gunther Kress, etc.) es evidente y evidenciada. Las referencias a las propuestas de Michael Halliday son sistemáticas.

Los contenidos:

Preface

1. Discourse as the recontextualization of social practice

2. Representing social actors

3. Representing social action

4. Time in discourse

5. Space in discourse

6. The discursive construction of legitimation

7. The discursive construction of purpose

8. The visual representation of social actors

9. Representing social actors with toys


Se trata de un libro breve y manejable (172 pp.), de precio medio (26.95 dólares en Amazon), y representativo del pensamiento de van Leeuwen. En particular, resulta teórica y metodológicamente útil su capítulo inicial, “Discourse as the recontextualization of social practice”, donde el autor presenta y ejemplifica el trazo grueso de su propuesta.

El modelo general de van Leeuwen parte de conceptos clave de sociólogos y antropólogos ya clásicos (Foucault, Weber, Bernstein, Bourdieu, Malinowsky; curiosamente, no aparecen demasiados autores norteamericanos relevantes, como el etnolingüista Dell Hymes) y se interesa por el fenómeno de la recontextualización: la forma en que los textos utilizan y transforman las prácticas sociales, es decir, la representación semiótica de lo que la gente hace.

Los textos analizados son principalmente verbales, aunque la propuesta busca de forma explícita ampliar el objeto usual del análisis del discurso a manifestaciones no verbales (e.g., el capítulo “Representing social actos with toys” estudia -nuestros queridos- Playmobil). En cualquier caso, van Leeuwen persigue una suerte de semiótica íntimamente ligada -y sólidamente basada- en una gramática funcional (y hallidayana) de la lengua. A pesar de esta base gramatical de muchas de las categorías propuestas, las clasificaciones son saltadas -y asaltadas- cuando el objeto estudiado lo requiere. El resultado es ciertamente atractivo.

Las prácticas sociales son definidas en general como “formas socialmente reguladas de hacer cosas” (p. 6) e incluyen 1) participantes, 2) acciones, 3) modos de realización, condiciones de realización (en cuanto a 4) los participantes, 5) los lugares y 6) los recursos utilizados), 7) estilos de presentación, 8) tiempo, 9) lugar y 10) recursos materiales. La práctica social, que puede contener acciones lingüísticas y no lingüísticas, se recontextualiza en un secuencia de actividades semióticas (lenguaje verbal y no verbal) que van Leeuwen denomina género. Todos o algunos de los elementos relevantes en la configuración social son transformados en el relato de la misma. Se trata, dice el autor utilizando un termino quizás traicionero, de una transformación, foco de su libro y puntapié para la explicación y, en última instancia, la interpretación de los textos analizados.

Los ejemplos que ilustran los vericuetos teóricos de esta propuesta son fuertemente convincentes, quizás porque la propia propuesta se desarrolla a partir del desafío de estudiar fenómenos semióticos complejos y concretos. En este mismo punto quizás resida, a la vez, su punto débil: la generalidad y amplitud del aparato de análisis -y de los aspectos factibles de estudio- dificulta el contraste, y en parte relaja la solidez, de los hallazgos.

El autor analiza, por ejemplo, la práctica social “preparar al hijo para la primera clase en el colegio”. El análisis reconstruye la historia de la transformación desde, primero, la práctica social concreta; en segundo término, la recontextualización en entrevistas a chicos para investigar el tema; en tercer lugar, la re-recontextualización de la entrevistas en un libro destinado a orientar a los padres; por último, en la re-re-recontextualización de este libro en una nota periodística de divulgación, corpus que funciona como punto de partida para el lingüista. Este análisis procede rastreando -o proponiendo- qué tipo de transformaciones tuvieron lugar en la cadena de recontextualizaciones: sustituciones, eliminaciones, reorganizaciones, y adiciones (repeticiones, reacciones, adición de propósitos, legitimizaciones y evaluaciones).

En concreto, el texto analizado modifica, entre otros, el rol de los participantes en la práctica social original. Por un lado, sustituye el rol de los padres, particularizando sus acciones (“Mamá me llevó al colegio”). Por el otro, elimina el rol de los maestros a partir de nominalizaciones (“la separación de sus familias”). De esta manera, el texto oculta el conocimiento sobre las actividades dentro del ámbito escolar y desvela las acciones hogareñas, marcando una frontera neta entre el ámbito familiar (al que pertenecen los padres que leen la nota periodística) y el ámbito institucional (con el que la nota se alinea).

Los capítulos-artículos del libro están dedicados a estudiar la recontextualización -en general lingüística- de algunas de las categorías del marco de análisis (actores sociales: capítulos 2; espacialización: capítulo 5; legitimización: capítulo 6; etc.), y a profundizar notablemente su caracterización teórico-metodológica. Esto significa que el libro entero no alcanza a recorrer la batería completa de análisis ni a extenderse mucho más allá de la manifestación verbal de la transformación. Esta limitación, mencionada antes, seguramente mine la popularidad de la propuesta, pero quizás sea también la forma más honesta (¿y acertada?) de estudiar fenómenos (la misma disyuntiva persigue el estudio de los géneros discursivos, por ejemplo) que no merecen ser idealizados ni recortados.

[Nota: poco después de publicada esta reseña, apareció una extensa revisión en inglés del mismo libro en Linguist List].

Federico Navarro (UNGS – UBA)

fnavarroungs.edu.ar

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Novedades editoriales para reseñar

Publicado: 6 agosto, 2008 en publicaciones, reseñas
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Linguist List ha divulgado estos días la lista de novedades editoriales disponibles para reseñar, es decir, la posibilidad de tener una novedad en casa por el módico (¿?) precio de escribir una reseña en inglés de unas 2000 palabras. Hay libros muy interesantes, como Continuing Discourse on Language (2 vol.), editado por Ruqaiya Hasan, Christian Matthiessen y Jonathan J. Webster. La lista completa puede verse aquí.

La Revista Teachers College. Working Papers in TESOL & Applied Linguistics, de la Columbia University (EE.UU.), solicita reseñas de un puñado de libros, algunos de ellos interesantes, y dos que toman como objeto el español. Hay que escribir a Christine Jacknick a cme2103columbia.edu, incluyendo libro de interés, experiencia como reseñador, áreas de interés, y correo/teléfono. Fuente: Edling.

  1. Ariel, M. (2008). Pragmatics and grammar. Cambridge, UK: Cambridge University Press.
  2. Cao, D. (2007). Translating law. Clevedon, UK: Multilingual Matters LTD.
  3. Centeno, J.G., Anderson, R.T., & Obler, L.K. (2007). Communication disorders in Spanish speakers: Theoretical, research and clinical aspects. Clevedon, UK: Multilingual Matters LTD.
  4. Kopriva, R. (2008). Improving testing for English language learners. New York: Routledge.
  5. Perez-Vidal, C., Juan-Garau, M., & Bel, A. (Eds.). (2008). A portrait of the young in the new multilingual Spain. Clevedon, UK: Multilingual Matters.

Justamente iba a escribir un post sobre el primero de estos libros. Cuesta unos 45 dólares en tapa blanda. Estudia el significado explícito (gramatical, en sus términos) e implícito (pragmático, según la autora) y cómo se articulan sincrónica y diacrónicamente. Fuente: Linguist list. +info

Linguist List hizo circular estos días su tradicional lista mensual de libros disponibles para reseñar. Como ya se sabe, uno puede obtener un bonito libro recién publicado a cambio de una reseña en inglés de unas 2000 palabras, que se publicará en el portal.

El portal de internet Linguist List ofrece mensualmente novedades editoriales para ser reseñadas. Esto significa que puede conseguirse alguna interesante novedad editorial, cuyo precio en ocasiones es muy elevado, y además publicar en esta importante página web. Las reseñas deben estar escritas en inglés, normalmente rondan las 2000 palabras, y deben entregarse alrededor de un mes y medio después de recibir el libro. + info

Acaban de aparecer los libros disponibles para este mes (aquí la lista completa), y hay muchos estudios del discurso en sentido amplio que parecen interesantes (atención a los tres primeros), algunos mencionados en post anteriores. La lista también es útil para ver algunas novedades bibliográficas en la disciplina: 

  • Webster, Jonathan J. (ed.) (2008). Meaning in Context. Implementing Intelligent Applications of Language Studies. Continuum (75 libras).
  • van Leeuwen, Theo (2008). Discourse and Practice. New Tools for Critical Discourse Analysis. Oxford University Press (29,95 dólares).
  • Fawcett, Robin P. (2008). Invitation to Systemic Functional Linguistics through the Cardiff Grammar. An extension and simplification of Halliday’s Systemic Functional. 3rd edition. Equinox (29,95 dólares).
  • Bousfield, D. (2008). Impoliteness in Interaction. John Benjamins (105 euros)
  • Cutting, Joan (2008). Pragmatics and Discourse. A Resource Book for Students. 2nd edition. Routledge (30,95 dólares).
  • Street, Brian & Lefstein, Adam (eds.) (2008). Literacy. An Advanced Resource Book. Routledge (36,95 dólares).
  • Studer, Patrick (2008). Historical Corpus Stylistics. Media, Technology and Change. Continuum (75 libras).
  • Bousfield, Derek & Locher, Miriam A. (eds.) (2008). Impoliteness in Language. Studies on its Interplay with Power in Theory and Practice. Mouton de Gruyter (98 euros).
  • Geluykens, Ronald & Kraft, Bettina (eds.) (2008). Institutional Discourse in Cross-Cultural Contexts. Lincom (70 euros).
  • Keßler, Jörg-U (ed.) (2008). Processability Approaches to Second Language Development and Second Language Learning. Cambridge Scholars Publishing (34,99 libras).
  • Lee, Chungmin, Gordon, Matthew & Büring, Daniel (eds.) (2008). Topic and Focus. Cross-linguistic Perspectives on Meaning and Intonation. Springer (59,95 euros).
  • Parejo, Isabel García, Palacios, Azucena & Rodríguez, Isabel (eds.) (2008). Fronteras exteriores e interiores: indigenismo, género e identidad. Lincom (68 euros)
  • Pütz, Martin; Neff-van Aertselaer, JoAnne (eds.) (2008). Developing Contrastive Pragmatics. Interlanguage and Cross-Cultural Perspectives. Mouton de Gruyter (98 euros).
  • Rickheit, Gert & Strohner, Hans (eds.) (2008). Handbook of Communication Competence. Mouton de Gruyter (148 euros).
  • Stolz, Thomas, Bakker, Dik & Salas Palomo, Rosa (eds.) (2008). Hispanisation. The Impact of Spanish on the Lexicon and Grammar of the Indigenous Languages of Austronesia and the Americas. Mouton de Gruyter (98 euros).
  • Spencer-Oatey, Helen (eds.) (2008). Culturally Speaking. Culture, Communication and Politeness Theory. 2nd edition. Continuum (21,99 libras)

 

Estos días Linguist List ha publicado algunas reseñas de libros recientes dentro del área de los estudios del discurso:

ESTUDIO DE NARRATIVAS: Georgakopoulou, Alexandra (2007). Small Stories, Interaction and Identities (Studies in Narrative 8). John Benjamins: Amsterdam.

ENCICLOPEDIA BILINGÜE DE SOCIOLINGÜÍSTICA EN 3 TOMOS: Ammon, Ulrich, Norbert Dittmar, Klaus J. Mattheier & Peter Trudgill (eds.) (2006 [1987]). Sociolinguistics. An International Handbook of the Science of Language and Society / Soziolinguistik. Ein internationales Handbuch zur Wissenschaft von Sprache und Gesellschaft. Walter de Gruyter: Berlin. 2a edición.

LINGÜÍSTICA DE CORPUS (SINCRÓNICA): Facchinetti, Roberta (ed.) (2007). Corpus Linguistics 25 Years On (Language and Computers Vol. 62). Rodopi: Amsterdam.