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Con frecuencia vemos cómo colegas e instituciones deciden llevar a cabo encuentros científicos de alcance local o regional, a veces a partir de una excusa particular como el aniversario de algún hecho importante en la disciplina, o a veces simplemente porque los organizadores tienen el empeño de hacer un evento potente. Estos encuentros a veces se ven algo opacados por la existencia de sus hermanos mayores, de alcance internacional, con grandes figuras y mayor respaldo económico. Pero su objetivo es distinto: afianzar vínculos entre investigadores y docentes de la región, fomentar la investigación y el debate en temas particulares, posicionar el país o la región.

Por estos motivos, recomiendo especialmente participar como ponentes o asistentes en dos congresos de 2016 que se realizarán en Santa Fe (con eje en lingüística sistémico-funcional) y en Mendoza (con eje en lectura y escritura), Argentina:

II JORNADAS NACIONALES Y REGIONALES DE LINGÜÍSTICA SISTÉMICO-FUNCIONAL. CONTRIBUCIONES AL ESTUDIO DE LAS RELACIONES ENTRE IDEOLOGÍA, DISCURSO Y SOCIEDAD. Santa Fe, 4 y 5 de agosto de 2016. Estará como invitada Annabelle Lukin, entre otros. Resúmenes hasta el 30 de marzo.

SEGUNDO SIMPOSIO INTERNACIONAL CÁTEDRA UNESCO PARA LA LECTURA Y LA ESCRITURA SUBSEDE UNIVERSIDAD NACIONAL DE CUYO Mendoza, 26 de octubre de 2016. Resúmenes hasta el 30 de junio.

A solo días del VIII Congreso Internacional de la Cátedra UNESCO para la Lectura y Escritura, la Universidad Nacional de Córdoba (Argentina) acaba de publicar online con acceso libre una impresionante colección de 11 volúmenes con investigaciones, sometidas a referato, que fueron socializadas en el congreso internacional previo (2013). 

El recorrido por estos volúmenes sirve de termómetro del interés por el tema y, más importante aún, de la consolidación de los estudios sobre lectura y escritura como disciplina en Latinoamérica, a 20 años de la creación de la Cátedra. También es muy valiosa la postura política de publicar con acceso libre este panorama de forma tal de fomentar el intercambio científico en la región. A continuación, los enlaces puntuales según los distintos ejes temáticos:

Volumen 1 – Lectura y escritura en los niveles preescolar y primario
Volumen 2 – Lectura y escritura en el nivel medio
Volumen 3 – Lectura y escritura en el nivel superior
Volumen 4 – Lectura y escritura como prácticas sociales
Volumen 5 – Teorías del lenguaje y enseñanzas de la lectura y la escritura: implicaciones 
Volumen 6 – Tecnologías actuales, lectura y escritura
Volumen 7 – Lectura y escritura: segundas lenguas y lenguas extranjeras
Volumen 8 – Lectura y escritura del discurso literario
Volumen 9 – Políticas estatales, regionales y/o institucionales para la lectura y la escritura
Volumen 10 – Currículo, evaluación y formación en lectura y escritura 
Volumen 11 – Lectura y escritura: algunas miradas desde América Latina

En una conferencia del año pasado, cuantifiqué el peso relativo de cada uno de los ejes temáticos de ese congreso según la cantidad de mesas disponibles. Este dato puede ayudar a entender dónde se focaliza actualmente la investigación dentro de un tema tan amplio como la lectura y la escritura. A continuación, los resultados:

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Se puede notar a primera vista que la lectura y escritura en educación superior, y el análisis de la lectura y la escritura como prácticas sociales situadas, son los ejes temáticos predominantes.

Hace poco se habilitó el Open Syllabus Project (OSP), una enorme base de datos de Columbia University (USA) de acceso libre con un millón de programas de educación superior en universidades angloparlantes. Sin olvidar este recorte cultural y geográfico, el buscador de OSP permite identificar múltiples cánones de textos efectivamente institucionalizados por la universidad para su enseñanza y aprendizaje.

Uno de los primero hallazgos que saltan a la vista es que el texto más veces incluido en el corpus en todas las áreas es “The elements of style”, un manual prescriptivo de escritura académica publicado en 1920. Este dato revela tanto la centralidad de la enseñanza de la escritura como la persistencia de una mirada normativa y basada en los errores y recomendaciones de escritura.

Uno podría considerar que se trata de una perspectiva ya caduca, pero una publicación reciente que ha causado bastante revuelo muestra que no es así. Con un eco explícito al libro mencionado previamente, el muy simpático psicólogo y lingüista de Harvard Stephen Pinker publicó en 2014 “The Sense of Style: The Thinking Person’s Guide to Writing in the 21st Century”. La didáctica de la escritura académica no es su especialidad, pero eso no fue una limitación para Pinker; ya se sabe que cualquiera (y más si se es lingüista) puede opinar y enseñar escritura académica a partir de sus puras representaciones e intuiciones. Eso sí, no creo que nadie admita que un experto en escritura académica escriba un libro sobre psicología cognitiva o que concurse un cargo de gramática.

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Propone Pinker en su presentación del libro: “Can you use linguistics, cognitive science, and psycholinguistics to come up with a better style manual—a 21st century alternative to the classic guides like Strunk and White’s The Elements of Style?”. Se trata de un giro superficial, “científicamente respaldado”, para escribir otro manual prescriptivo que no distingue entre los discursos y marcos epistemológicos de las disciplinas ni basa sus recomendaciones en la investigación de los usos efectivos de cada ámbito y situación.

En este sentido, Pinker sostiene: “bad writing is cluttered with apologies and hedges and ‘somewhats’ and reviews of the past activity of people in the same line of work as the writer, as opposed to concentrating on something in the world that the writer is trying to get someone else to see with their own eyes”. Aparece aquí una concepción subyacente positivista, en la que la construcción retórica y negociada de una argumentación, con base en las prácticas argumentativas de cada disciplina, va en contra de la deseable “transparencia” del lenguaje al dar cuenta de los fenómenos del mundo. ¿Por qué negociar con el saber consensuado, relativizar mis afirmaciones, dar cuenta de las investigaciones previas y utilizar el estilo típico de mi área para validar mi aporte, si es más sencillo simplemente ir al grano y mostrar cómo es el mundo? No es de extrañar que en la bibliografía de Pinker no aparezcan Charles Bazerman, John Swales, Ken Hyland o Greg Myers. Cualquiera que siga las recomendaciones de Pinker podrá experimentar en carne propia el rechazo de los pares evaluadores en una revista científica.

Pero hay más concepciones implícitas clásicas, por ejemplo que los escritores literarios son de los más capacitados para escribir y opinar sobre escritura, que la escritura formal es una sola o que la escritura es léxico y gramática. Inadvertidamente, Pinker recupera así una mirada decimonónica para la escritura académica del siglo XXI.

Sabemos que las Actas de Congresos van perdiendo peso como espacio de producción científica acreditable. Esto se debe a que en general los trabajos publicados en Actas no cuentan con un proceso de referato estricto al modo de los artículos científicos y, en algunos casos, los libros universitarios. En consecuencia, muchos investigadores cada vez más prefieren no participar en Actas y guardar esas producciones para espacios de publicación de mayor peso en su currículum personal.

Este fenómeno es algo triste ya que los congresos son instancias de vital importancia para los espacios disciplinares: generan redes de colaboración entre colegas locales y regionales; afianzan amistades (o, en algunos casos, refuerzan enemistades); posicionan asociaciones, instituciones, países y regiones; y sobre todo funcionan como termómetro de lo que se está haciendo y quién lo está haciendo, construyendo una suerte de canon de temas, teorías, metodologías y grupos de investigación. Entonces, a pesar de no atravesar procesos de referato con el mismo rigor que una buena revista científica, su función divulgativa y de socialización sigue siendo muy importante. De hecho, muchas veces las Actas son los recursos más leídos en nuestra región por la facilidad para acceder a ellas.

En este sentido, recientemente han aparecido dos Actas de Congresos muy valiosas, que sugiero descargar y leer con atención: los dos tomos de las Cuartas Jornadas Internacionales de Investigación y Prácticas en Didáctica de las lenguas y las literaturas (Argentina, 2014) y el tomo del Primer Congreso Latinoamericano de Centros de Escritura (Colombia, 2013).

Este año se cumplieron 10 años de la aparición del “Manual de Lingüística Sistémico-Funcional. El enfoque de M. A. K. Halliday y R. Hasan. Aplicaciones a la lengua española”, elaborado por Elsa Ghio y María Delia Fernández, de la UNL. Se trata de un volumen importantísimo, pionero y ambicioso, en ocasiones discutido, al que le siguieron otros libros como “Systemic-Functional grammar of Spanish: a contrastive account with English” (2010) de Lavid, Arús y Zamorano-Mansilla. El objetivo fue abordar de manera global el español desde la perspectiva sistémico-funcional, originalmente desarrollada para el inglés.

De hecho, la propia comunidad de investigadores latinoamericanos interesados en la lingüística sistémico-funcional -según mis investigaciones, una comunidad fuertemente heterogénea y ecléctica, con pertenencia a los estudios del discurso y la enseñanza de lenguas, e interés por los géneros discursivos y la multimodalidad- se encuentra ya en un momento de madurez y, quizás, de necesidad de metareflexión sobre sus orígenes, características y caminos futuros. También este año se celebró el XI encuentro ALSFAL, con una periodicidad anual notable dada la dificultad de organización que implica.

En este marco, Fabián Mónaco se puso al hombro, con el respaldo en el Comité Científico de reconocidos colegas de toda Latinoamérica, la organización de las II Jornadas Nacionales de Lingüística Sistémico-Funcional (aquí la primera circular) en la UNL, Santa Fe, Argentina. El principal objetivo es homenajear a las queridas Elsa y María Delia, pero también juntarnos para compartir perspectivas y seguir pensando el campo. Tendrán lugar el 4 y 5 de agosto de 2016 y pueden enviarse resúmenes hasta el 30 de marzo.

La semana pasada disfrutamos de la tremenda alegría, energía, ironía permanente, curiosidad, generosidad, inteligencia de Geoff Thompson en el ALSFAL de Santa María, Brasil. Su conferencia fue intensa, estimulante, entretenida, provocativa, polémica, modesta y altiva al mismo tiempo. Pero mucho más lo fueron sus comentarios y sugerencias en los pasillos, en el bus, en el ascensor, en los almuerzos y cenas. No se perdió ninguna actividad, no distinguió entre interlocutores consagrados o principiantes, no se guardó opiniones ni se ahorró abrazos.
La noticia de su muerte nos dejó a todos devastados, no solo por lo injusto de su partida, no solo por el dolor que imaginamos en su esposa y amigos, sino sobre todo por el contraste con la contagiosa, incomparable vitalidad que nos había regalado unos días antes.
Personalmente, interactué por primera vez con él porque necesitaba, al comienzo de mi investigación doctoral, un artículo antiguo, inconseguible online o en la biblioteca de mi universidad. Le escribí un email desde el otro lado del mundo, sin conocerlo ni resultarle conocido, como último recurso. Geoff me respondió enseguida y, como él tampoco tenía el artículo en PDF, se ocupó de escanearlo y enviármelo. La semana pasada le recordé esta historia de generosidad desinteresada y se lo volví a agradecer, ahora como colegas invitados a un mismo congreso.
El último día de ese mismo congreso, algunos de nosotros nos escapamos con Geoff durante unas horas y nos fuimos a hacer un “ice-cream crawl” por las mejores heladerías de Santa María bajo una lluvia insistente que nos impedía volver; fuimos felices, cómplices de una aventura casi infantil.
Unas horas antes de fallecer, seguía en conversación por email con Orlando, Teresa, Estela, conmigo, discutiendo con pasión cómo ampliar el Sistema de Valoración y contagiándonos con su alegría incondicional: “Yes, it was a great time, wonderful to see you all again and to have time not only to discuss serious matters (to misquote a Liverpool football manager: ‘linguistics isn’t a matter of life and death – it’s much more important than that’) but to chat and have fun (and icecream)”.
Si tengo que elegir una foto de esa última semana, me quedo con esta que adjunto, en medio del curso que él mismo estaba dictando (publicada en el Facebook de ALSFAL): alegría, curiosidad, inteligencia, trabajo.
Me sumo a los recuerdos y a la tristeza de los colegas y amigos desde distintos lugares del planeta.

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Apareció la primera circular del megacongreso CIPLOM, en su tercera edición: Congresso Internacional de Professores das Línguas Oficiais do MERCOSUL. Será en Florianópolis (Brasil) del 6 al 10 de junio de 2016, con la organización a cargo de múltiples universidades brasileñas y de otros países. Resúmenes hasta el 15 de diciembre.